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El formato OpenDocument

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Ya está disponible OpenOffice 2.0. ¡La revolución!

Openoffice

Al principio de curso, millones de profesores del mundo nos disponemos a utilizar un programa ofimático para nuestro trabajo, y algunos millones además vamos a enseñar a muchos estudiantes a manejar este tipo de programas. Quizá sean estas aplicaciones las más empleadas en el estudio y en el trabajo, por eso conviene saber qué implicaciones tiene su uso. No hace falta ser adivino para saber que la suite ofimática que se va a ver obligada a elegir la mayoría de sufridores va a ser Microsoft Office, la más extendida en el mundo. Pues bien, antes de ponernos manos a la obra con Word, Excel, Access, PowerPoint y los demás componentes de este conjunto de programas debemos saber que las obras maestras que hagamos con ellos no van a ser compatibles con modelos normalizados ya existentes, porque Microsoft utiliza sus propios formatos comerciales. Esto tiene muchos inconvenientes, que ahora analizaremos, y que se van a poder evitar si utilizamos programas que cumplan con las nuevas normativas creadas para un uso, por decirlo de manera poética, universal y atemporal mediante el formato OpenDocument.

En el enlace que acabo de hacer a la Wikipedia hay una amplia información sobre este nuevo modelo público y gratuito de formato para documentos, de ahí su adjetivo open, que, como sabemos, hace referencia a las aplicaciones de código abierto, propias del llamado software libre. Por ello, este nuevo formato se suma a muchos otros que están estableciendo algunas instituciones para crear modelos (estándares) universales con el fin de que los documentos creados sean duraderos y consistentes. La más conocida de estas instituciones quizá sea la World Wide Web Consortium, que se encarga de establecer modelos para las aplicaciones de internet. Pero la institución que ha llevado a cabo este Open Document format ha sido OASIS, también conocida por su esfuerzo en la creación de modelos de formatos educativos. Estas instituciones trabajan sin ánimo de lucro, y reúnen a grandes empresas, a amplios grupos de desarrolladores y a personas significativas para elaborar las especificaciones que se concretan en estos modelos. Estas especificaciones suelen fundamentarse en el lenguaje XML, que, como vimos en otro artículo de mi bitácora, constituye la base de todo un movimiento universal para promover el acceso libre no sólo a la llamada Web Semántica, que se refiere a internet, sino a cualquier tipo de aplicaciones.

Pero el modelo que nos interesa ahora es el OpenDocument. Con él se pueden conseguir las siguientes ventajas principales que no tenemos con el conjunto ofimático de Microsoft:

Extraterrestre de Los Simpson

Estas ventajas (y muchas otras) son suficientes para que nos pensemos qué programa vamos a utilizar en nuestro trabajo o para escribir esa novelita que perdurará en la memoria de la humanidad, o de otros mundos si los extraterrestres adoptaran el mismo formato (o nosotros los suyos, ¿por qué no? Así a lo mejor evitamos las guerras de las galaxias). Y estos programas son varios, aunque se espera sean muchos más cuando este formato novísimo se extienda allende los mares. Los dos conjuntos ofimáticos que van a incorporar este modelo inmediatamente son Star Office y el archiconocido OpenOffice, ambos creados por la empresa Sun MicroSystems. El primero de ellos tiene un precio simbólico y el segundo, como ya sabemos, es gratuito y excelente (¡qué bien suenan estos dos adjetivos juntos!). Otros programas son: Abiword, KOffice y Scribus, y se espera que pronto los conjuntos ofimáticos Corel y Word Perfect se sumen a esta lista.

Es seguro que muchas instituciones adoptarán este modelo muy pronto. Ya lo ha hecho el estado de Massachusetts, cuyo gobernador ha establecido el uso del formato Open Document para toda la Administración, rechazando ofertas de Microsoft para que continúe usando su MS Office. Esta empresa también se va a sumar al formato XML para la próxima versión de su conjunto ofimático, la 12, pero, según los expertos, no va a ser éste un formato totalmente compatible, lo que suele ocurrir con los programas de Microsoft, que hacen un amago de normalización para defender su situación privilegiada.

Así que estamos de suerte, porque poco a poco se va imponiendo la cordura en todo este jaleo de los formatos, que ahora se encuentran en un estado propio de otras épocas y de otros estilos de vida. Habrá que ver si el poderío de Windows cede esta vez ante la evidencia, o si, por el contrario, cierra filas y se encamina lentamente al suicidio. Nosotros, los profesores y demás gente trabajadora, podemos empezar ya a utilizar estos programas que nos van a facilitar mucho la vida. En lo que a mí respecta, voy a enseñar a mis alumnos a utilizar OpenOffice, tanto en Windows como en Linux, que en el ámbito de la enseñanza se está afianzando enormemente. Pero también voy a continuar enseñándoles a usar MS Office, porque mis opiniones no siempre tienen que influir en mi enseñanza, y creo que a mis alumnos les conviene también saber utilizar la suite ofimática de Microsoft, ya que de momento es mayoritaria en las empresas, y es bueno que cuando busquen trabajo tengan eso ganado. Por ello, espero que nadie me tache de enemigo de Microsoft, pues su primera enemiga es su propia política de empresa, que no está a tono con los nuevos tiempos.

En definitiva, con el formato OpenDocument contribuiremos a fortalecer la llamada Web Semántica y la naciente Web 2.0, ofreceremos a los estudiantes la posibilidad de tener programas ofimáticos gratuitos y completos que favorezcan su aprendizaje, y podremos dejar nuestras obras disponibles para la posteridad y para los extraterrestres. ¿Qué más se puede pedir?

Artículos relacionados de mi bitácora:

Enlaces de interés:

Por Alejandro Valero en Software libre el 15.10.05 con 7 comentarios
Palabras clave formato, openoffice, opendocument


7 comentarios

     

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[1] Por Lourdes Barroso el 15.10.05/20:22 Enlace permanente  Responder

Lourdes Barroso

No suelo leer este tipo de artículos, tiendo a pensar que están fuera de mi alcance, pero como era tuyo me decidí a leerlo ,y tengo decir que lo he entendido y ha iluminado este pozo de negrura que para mí eran el htm, html, xhtm..., he descubierto el xml.

Tengo OpenOffice instalado en el ordenador de casa, me lo descargué para convertir documentos en pdf -aunque ahora para eso confieso que uso Acrobat-, pero sorprendió enormente todo lo que ofrecía. No sabía que era totalmente compatible, así que no lo he usado como tratamiento de texto, pero lo haré.

Gracias Alejandro por darnos toda esta información de forma clara y accesible.
Blush emoticon

[2] Por Alejandro Valero el 15.10.05/21:06 Enlace permanente  Responder

Alejandro Valero

Lourdes, con el OpenOffice, además, puedes leer, modificar y guardar archivos de MS Office en sus formatos originales, pero no al revés, porque eso a Microsoft no le interesa. Tú puedes hacer en casa un examen, por ejemplo, en OpenOffice y llevártelo al instituto para leerlo en Word e imprimirlo si quieres.

Otra cosa importante es que los archivos de OpenOffice ocupan mucho menos que los de MS Office. Un examen que hagas en Word y te ocupe 80 kb, por ejemplo, te ocupará la mitad o menos en el formato de OpenOffice. Esto ya nos indica la cantidad de guarrerías que debe de haber en el código de MS Office.

En fin, Lourdes, espero que difundas la buena nueva. Un saludo y... Blush emoticon

[3] Por Lourdes Barroso el 15.10.05/22:22 Enlace permanente  Responder

Lourdes Barroso

Yo de nuevo, estaba navegando por Internet y me he encontrado con un tutorial sobre OpenOffice, aunque supongo que tendrás material, te lo mando por si te sirve de algo:

Tutorial de OpenOffice Smiling emoticon

[4] Por Alejandro Valero el 15.10.05/23:15 Enlace permanente  Responder

Alejandro Valero

Gracias, Lourdes, por el enlace a ese tutorial de OpenOffice, que he estado viendo y es estupendo. Lo usaré con mis alumnos. He añadido el enlace a la página de enlaces a documentos de esta bitácora.

Aprovecho la ocasión para añadir el enlace a la página educativa Yalocin, que tiene tutoriales para Linux y OpenOffice.

[5] Por Ángel el 16.10.05/19:15 Enlace permanente  Responder

Visitante

Hay un Curso de OpenOfficeaquí

Mi primer procesador de textos fué WordPerfect y me pasé a Word porque tenía que bailar a l son que me tocaban, veremos si me pasa lo mismo con este.

[6] Por Alejandro Valero el 16.10.05/20:12 Enlace permanente  Responder

Alejandro Valero

Gracias, Ángel, por el estupendo curso de OpenOffice que nos enlazas. Voy a incluir en el artículo los enlaces que me habéis dado los comentaristas. Así da gusto escribir una bitácora.

Yo también empecé con WordPerfect 5.1, y aún conservo una Guía Práctica de Anaya sobre este programa. Te puedo decir que con él maqueté una revista de mi instituto en un ordenador con pantalla verde, y guardaba los archivos en disquetes grandes, de los de antes. Esos eran tiempos heróicos.

[7] Por mortadeloyfilemon el 29.10.05/14:54 Enlace permanente  Responder

Visitante

La creación de patrones o estándares siempre es buena. No se que aplicaciones ofimáticas existirán dentro de 20 años pero si guardo mi documento en formato OpenDocument muy probablente podré seguir trabajando con dicho documento para entonces. Lo único que he visto negativo es que Microsoft no haya querido participar en la elaboración del esándard.

Lo que se ha hecho en ofimática espero que se haga igualmente en el campo de la mensajería y que se elabore un "Open Messenger Protocol". Sería muy buena la exitencia de un protocolo abierto y estándarizado de mensajería y sería bueno que se uniese también MSN.

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